Dernièrement, il semble que les moteurs turbocompressés sont devenus fureur que les constructeurs
automobiles recherchent des normes d’économie de carburant de plus en plus strictes. Les
turbocompresseurs sont connus pour augmenter la puissance, alors comment améliorent-ils
l’économie de carburant? Ils permettent aux constructeurs d’automobiles de mettre des moteurs plus
petits dans les voitures sans renoncer à la puissance que les consommateurs ont envie d’attendre.

Qu’est-ce qu’un turbocompresseur ?

Un turbocompresseur, comme son nom l’indique, est une petite turbine qui se trouve sous le capot et
comprime l’air qui entre dans le moteur. Parce qu’il est plus dense, plus de molécules d’air peuvent
être bourrées dans la même quantité d’espace à l’intérieur de chaque cylindre. (Cet air plus dense
nécessite également plus de carburant, mais nous y reviendrons dans une minute.)

Free Power

La meilleure partie est que le turbocompresseur est tourné avec par l’échappement; Lorsque
l’échappement sort du moteur en direction du tuyau d’échappement, il fait tourner une turbine dans
le collecteur d’échappement. Cette turbine est connectée à un arbre qui fait tourner un compresseur
dans le collecteur d’admission.
Le turbocompresseur ne produit pas de puissance supplémentaire – et nécessite donc plus de gaz –
jusqu’à ce que le conducteur l’exige et appuie fortement sur l’accélérateur. Ensuite, le moteur prend
plus d’air et de carburant, et rend plus d’échappement. Cela fait tourner la turbine et comprime l’air.
Les injecteurs de carburant ajoutent du carburant supplémentaire pour faire tourner un petit moteur
turbocompressé à grande puissance.

D’où proviennent les turbocompresseurs ?

Pendant des décennies (en commençant par l’Oldsmobile F-85 dans les années 1960), les
turbocompresseurs ont été utilisés pour donner plus de puissance aux voitures modestes. Plus tard,
dans des voitures comme l’emblématique Porsche 911 Turbo, les constructeurs les ont strictement
utilisés pour fabriquer des voitures déjà puissantes incroyablement vite. Ils utilisaient de gros
turbocompresseurs qui fournissaient beaucoup de puissance supplémentaire, mais ils ont mis
beaucoup de temps à s’envoyer en l’air après que le conducteur eut heurté le gaz. Ce délai entre le
moment où le conducteur pousse la pédale et le turbocompresseur est connu sous le nom de “turbo
lag”.

Turbocompresseurs d’aujourd’hui

Les derniers moteurs turbocompressés sont plus petits – dans de nombreux cas très petits. Les
nouvelles Ford Focus et Fiesta ST utilisent des moteurs trois cylindres de 1,0 litre. Puisque le
turbocompresseur ne produit que de la puissance supplémentaire et utilise du gaz supplémentaire
quand il en a besoin, ces moteurs plus petits obtiennent une meilleure consommation d’essence
lorsque le conducteur roule juste en vitesse qu’un moteur plus gros.
Leurs minuscules turbocompresseurs accélèrent aussi rapidement – plus rapidement que l’ensemble
du moteur pourrait fournir une puissance similaire.

Camions à turbocompresseur

Maintenant, les turbos font leur chemin dans les véhicules les plus populaires en Amérique:
camionnettes pleine grandeur. La Ford F-150 propose deux moteurs V6 turbocompressés, un de 2,7
litres et un de 3,5 litres. Le moteur de 3,5 litres développe la même puissance que le gros V8 de 5,0
litres du F-150, et ce, à des régimes très inférieurs. Cela en fait le moteur parfait pour le transport et
le remorquage. Certains acheteurs peuvent manquer le grondement du gros V8 dans le pick-up, mais le V6 de 3,5 litres obtient également deux plus mpg dans les tests combinés EPA que le V8.

Turbos dans les petites voitures

Les mêmes résultats se retrouvent dans les petites voitures. Ils font plus de puissance à bas régime,
donc ils se sentent beaucoup plus détendus à conduire. Cela peut être une révélation pour quiconque
n’a jamais conduit un de ces modèles auparavant. Ils ont l’impression d’avoir des voitures plus
grandes et plus confortables avec des moteurs plus puissants, car ils n’ont pas besoin de rétrograder
si souvent avant de pouvoir fournir de l’énergie pour franchir ou escalader des collines.

Fiabilité

Les anciens moteurs turbocompressés ont acquis une réputation de bombes mécaniques à
retardement. Les turbos tournent à des centaines de milliers de tours par minute, et les roulements
ont souvent échoué. Aujourd’hui, les constructeurs automobiles ont perfectionné les systèmes de
lubrification qui maintiennent les turbocompresseurs sur des centaines de milliers de kilomètres.
Les turbos plus anciens ont fait tellement de puissance qu’ils ont souvent causé des problèmes avec
d’autres parties de la voiture. Les transmissions échoueraient, les freins devraient être remplacés
plus souvent et les moteurs surchaufferaient.
Ces problèmes ne sont pas apparus avec des turbocompresseurs plus petits sur les moteurs plus
petits. Les constructeurs automobiles semblent avoir tiré les leçons des anciens turbos.
Les moteurs turbocompressés d’aujourd’hui sont beaucoup plus fiables, et il est rare d’avoir des
problèmes majeurs avec un moteur moderne, qu’il soit turbocompressé ou non.

Devriez-vous faire confiance à un Turbo ?

De nos jours, les petits moteurs turbo offrent une meilleure expérience de conduite que les modèles
non turbocompressés. Et même si tous ne sont pas à la hauteur de l’économie de carburant promise,
certains s’en tirent très bien. Que vous recherchiez des performances, des économies de carburant
élevées

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